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El caso de Chile


 

La realidad chilena es mal conocida y representada de cierta manera en el exterior, según intereses políticos en la mayoría de los casos. Mientras que en Chile se nos presenta lo que viene de fuera -importado- siempre como la mejor opción. Las bases de mi análisis son un conjunto de operaciones informativas que he podido observar.

Antecedentes

Chile ha sido tradicionalmente un país agrícola y minero. Tuvo una época de auge a principios del siglo XX, con la industria salitrera, y sus producciones agrícolas satisfacían las necesidades del país con excelentes productos naturales y viñedos de muy buena calidad. Hasta 1970, en que llegó al poder Allende, los distintos gobiernos fueron de tendencia demócrata cristiana y oligárquicos.

El gobierno socialista de Allende fracasó, no solo por sus propias falencias de manejo (1), pero además por las manipulaciones de sus contrincantes de derecha, aliados de las fuerzas militares, y apoyados por los intereses de Estados Unidos vía la CIA (esta última condición se ha venido reconociendo oficialmente sólo en estos últimos dos años, al volverse públicos los archivos de la CIA).

Inicios del "Pensamiento Unico"

Según la definición de Ignacio Ramonet (Le Monde Diplomatique), el Pensamiento Unico -que se generó en Estados Unidos, en la Universidad de Chicago, paralelamente a la corriente política del neoliberalismo- viene a ser una visión social, una ideología, que se pretende exclusiva, natural, incuestionable, que sostiene y apuesta, entre otras, por las siguientes tésis:

  • La hegemonía absoluta de la economía sobre el resto de los dominios sociales;
  • El mercado como mano invisible capaz de corregir cualquier tipo de disfunción social;
  • La importancia de la competitividad;
  • El librecambio sin límites;
  • La mundialización, pero en su aceptación económico-financiera;
  • La división mundial del trabajo;
  • La desregulación sistemática de cualquier actividad de carácter social;
  • La privatización;
  • Y la conocida fórmula: "Menos Estado, más Mercado".

Fue el gobierno de Pinochet el que optó por seguir decidamente el movimiento de la Universidad de Chicago: desde mediados de los años '70, jóvenes universitarios chilenos fueron enviados a hacer estudios de posgrado a dicha universidad, y volvieron impregnados del dogma del "Pensamiento Unico", tal como se define aquí arriba. En Chile, al totalitarismo militar, se fue sobreponiendo la capa del totalitarismo económico, presentando la corriente neoliberalista y los principios del pensamiento único como única y mejor alternativa...

Entre los pioneros, estaba por ejemplo Arturo Lavín, ex-consejero de Pinochet, actual Alcalde de Santiago, y candidato presidencial -y presidenciable- para las próximas elecciones. También Sebastián Piñera - hombre de negocios, modelo del éxito neoliberal -que está en el directorio de la muy competitiva compañía aérea Lan Chile, y que es quien introdujo el negocio de las tarjetas electrónicas al traer Visa al país. Piñera se presenta ahora como líder de los partidos de la oposición, y ya en la elección presidencial anterior se rumoreó, y se esperaba, su candidatura.

A partir de los años '80 muchos universitarios, que tuvieron los medios, o consiguieron un crédito, pudieron ir a obtener un título de posgrado, generalmente en las universidades de Estados Unidos o de Inglaterra, y volvieron para ocupar los más altos puestos en las grandes compañías establecidas en Chile: multinacionales de la banca, las comunicaciones, la producción agro-alimentaria y el comercio internacional... Son por lo general hijos de familias adineradas, pero también de clase media. Esto generó una nueva clase social, la de los "jaguares", denominados así por su rapidez en materia de negocios. Estos "jaguares" son equivalentes a los "yuppees" norteamericanos o a los tecnócratas europeos. Sus ingresos en Chile son similares a los de los ejecutivos de alto nivel internacional, y sus posibilidades múltiples en el mundo de las mutinacionales. Esta tendencia a desarrollar estudios de posgrado en el extranjero ha seguido a través de los años, y la verdad, democratizándose por acceso al crédito, al punto que ahora, un ingeniero comercial, aunque salga de la mejor universidad de Chile, si no tiene esta experiencia de posgrado, es solo "un ingeniero más", y se le ofrecerá un puesto de ejecutivo de cuentas, sin muchas perspectivas.

Primeros pasos - del neoliberalismo a la globalización

Así es como desde 1975 se ha ido instaurando en la práctica el neoliberalismo y su forma de pensar en el país. Con los Chicago boys/jaguares chilenos, el comercio internacional se desarrolló a partir de la agricultura: la producción agrícola repuntó (2), mejorándose las técnicas y las especies... al punto que hay ahora dos agriculturas: la que se consume en el país, y la fruta y verdura "de exportación", de una calidad muchísimo superior, y que no aparece nunca en el supermercado santiaguino. También, se expandió el negocio de los vinos: los viñedos tradicionales contrataron expertos enólogos de Europa y Estados Unidos, para mejorar las técnicas e incrementar la producción. Ahí también, hay botellas que están en los mejores restoranes europeos, pero que no llegan nunca a la mesa dominical de la familia chilena. Significativamente, a diferencia de nuestros vecinos argentinos, que practican la anglofobia por razones históricas, el hombre de negocios chileno es eminentemente pragmático, por lo que las páginas web de los grandes viñedos tradicionales: Santa Rita, Concha & Toro, son presentadas en versión bilingüe, es más, aparecen en inglés primero quedando el español como segunda opción; y la viña Gracia de Chile, que es una industria nueva que empezó a producir en los mismos años '80, empezó con una página solamente en inglés, y las versiones española y alemana aun no están activas; por lo demás, no distribuye a nivel nacional.

Al mismo tiempo, se privatizó lo social (sistemas de seguros para pensión), la salud (seguros médicos) y la educación (universidades privadas), créandose de inmediato un bienestar "a la medida", simplemente: el que más puede pagar (= el que más altos ingresos tiene), más beneficios y seguridades obtiene. La privatización apareció entonces como solución a todos los problemas de funcionamiento.

A nivel de la banca, aparte de propiciarse los intercambios internacionales, y atraer capitales por la estabilidad política, se desarrollaron amplias posibilidades de crédito al consumidor, en sus diferentes niveles: créditos personales, para estudios, para vivienda, compra de auto, y la infaltable tarjeta de crédito electrónico. Asimismo hay que mensionar la expansión de los "malls" (ya no se llaman centros comerciales), que son iguales a los de cualquier gran urbe capitalizada. En fin, es un frenesí de comprar... Conformismo, materialismo y apariencia, son las tres obsesiones de la actual sociedad chilena, y sobre todo, se vive mucho más allá de las reales posibilidades económicas.

Así, se van cumpliendo en Chile las características del pensamiento único: predominan la hegemonía de la economía, el principio de competitividad y librecambio, y la mundialización económico-financiera....

Pero también, aprovechando las desigualdades que se van desarrollando y penetran en los "agujeros negros" de la sociedad... llegó el crimen organizado. Desde hace unos 25 años, el país ha conocido un auge increíble de la construcción: edificios de departamentos, corporativos, hoteles multi-estrellas, casas residenciales que son verdaderos palacetes, urbanizaziones al más puro estilo de los "resorts" de Florida... Esto creó también inmensas posibilidades de trabajo a nivel de obreros, pequeños artesanos y empresarios. Toda esta actividad matemáticamente no puede haber provenido de los primeros repuntes del comercio internacional... Desde fines de los '80, Chile se transformó en una plataforma para limpieza del dinero de la droga, y la construcción es su mayor opción. A la vez, el crimen organizado se ha preocupado por difundir la droga entre la juventud, atacando todos los estratos sociales, en escuelas públicas y también en las privadas.

La tecnofilia como opción política

Ahora, a 25 años del inicio del movimiento, ¿qué se puede observar? Tanto el gobierno de Frei, de obediencia demócrata cristiana, como el de Lagos (actual Presidente), socialista, han defendido totalmente la globalización y las nuevas tecnologías. Desde que asumió el poder Lagos en marzo del 2000, toda la información, sea por declaraciones oficiales de portavoces del gobierno y del propio Lagos, como por prensa nacional y extranjera, ha estado rotundamente orientada a favor de la implementación y desarrollo de las nuevas tecnologías como medio para hacer de Chile un país desarrollado para el 2010.

Hace ya varios años que Chile es un gran mercado para las comunicaciones y la telefonía celular (3). Existe una docena de compañías privadas de telefonía "Portadores" ("carriers" les decimos aquí), que ejercen una fuerte competencia en materia de planes de tarifas y servicios, especialmente para larga distancia, y estos "portadores" acoplan servicios y planes de telefonía celular. Si en Chile, en los años '60 tomaba meses conseguir una conexión de teléfono, ahora se obtiene en 24 horas, y venden los celulares en pequeños kioscos instalados a la salida de los supermercados y en todos los "malls". Es una tremenda representación de consumo, pues todos estos celulares y sus servicios no son baratos, sin embargo, existe publicidad específica dirigida a niños y jóvenes (para comunicarse con la pandilla), o para obreros-artesanos (para no perder ni un negocio). Así como hace algunos años se despreciaba al que no tenío auto o no compraba televisor, ahora se mira raro a quien no anda con celular.

Otro segmento altamente desarrollado y para el cual existe una agresiva competencia entre empresas distribuidoras, es la televisión por cable. En los hogares chilenos, hasta en los más modestos, el televisor es un elemento esencial e imprescindible. La conexión al cable, pagada o pirata (4), es el paso siguiente. Con más de ochenta canales que distribuyen todos los estereotipos de la "sociedad-tipo americana", también se instalan las referencias sociales y culturales con representaciones homogéneas y simplificadas.

Finalmente, se fomenta el uso de equipos computacionales y conexión a Internet; un área mucho menos masiva, restringida a la población de mejores ingresos. Un mes de conexión a Internet, según distintos planes propuestos por las compañías de cable, cuesta mínimo 35 dólares, que es con lo que se vive por un mes en la población más pobre. Todos los hogares de clase media/alta tienen un computador y conexión a la red.

En cuanto a la información pública, los distintos canales oficiales de televisión han dedicado, excepcional o regularmente, programas enteros a información y propaganda sobre las nuevas tecnologías. Actualmente corre un programa de UCV, canal universitario de Valparaíso, que en sus matinales del domingo presenta un segmento sobre computación, nuevos programas específicos, capacitación, etc. Asímismo, Televisión Nacional tiene un segmento todos los viernes, en su programa informativo de las 20h, sobre nuevas tecnologías. Finalmente, en la prensa, los distintos diarios suelen dedicar puntual o sistemáticamente un suplemento sobre informática, programas, multimedia, capacitación, novedades. Estos suplementos, según su contenido van orientados al público jóven, o a los profesionales y empresas.

A nivel de la educación, tanto en las escuelas privadas como públicas, se ha instaurado la familiarización al computador y el acceso a Internet. La meta del gobierno de Lagos es tener, en el 2006, un computador por 30 alumnos en las escuelas públicas. Todas las universidades desarrollan las áreas de nuevas tecnologías. Recientemente, en ocasión de la visita de la Ministra de Educación a Estados Unidos y especialmente a las industrias de Silicon Valley, se obtuvo una donación por varios millones de dólares en equipos computacionales de Microsoft para las escuelas (Bill Gates creando mercado... y dependencia).

En resumen, se ha presentado la participación de Chile en el proceso de la globalización mundial como la gran alternativa para el desarrollo, y las nuevas tecnologías son la solución y el medio para lograr dicha inserción. Cualquiera que sea el medio-soporte utilizado, el discurso tecnológico presenta las nuevas tecnologías como un proceso natural en el desarrollo de las cosas, en el cual estamos todos implicados, que nos beneficiará a todos, y al cual todos tenemos acceso. Cuando no es tan así, por ejemplo, para el caso de los computadores personales, entonces simplemente se evita la información sobre el precio del computador. ¿Suena familiar? Se están aplicando al discurso tecnológico las mismas recetas que funcionaron para el discurso económico dentro de la filosofía del Pensamiento Unico.

¿Y ahora qué?

A un año de haber llegado al poder, el gobierno de Lagos ha debido enfrentar serias críticas por parte de la oposición: el mayor problema es el desempleo, 9% según la cifra oficial, más de 11% según la oposición; se está creando una sociedad en tres estratos: la minoría de los privilegiados -altos ejecutivos con sueldos equivalentes a los de sus pares del Norte y los grandes propietarios de la producción que se enriquecen cada vez más en los mercados internacionales; una clase media sobreendeudada y altamente expuesta a la cesantía (5); y una clase baja que sigue bajando: en Chile no existe subsidio de cesantía, como en los sistemas sociales del Norte. En otro ámbito, se obtiene una excelente atención médica en las costosas clínicas privadas, pero la demora (6) puede ser de hasta seis meses para conseguir una consulta por cáncer en un consultorio público.

Ya en ocasión de su visita de Estado a México (diciembre 2000), el discurso presidencial afirmaba: "Es necesario hacer compatible el progreso económico con una agenda social que permita, de manera efectiva, llegar a los más pobres y desposeídos"

Ahora, en su discurso anual del 21 de mayo, que es tradicionalmente un balance de gestión, el Presidente Lagos hizo una serie de anuncios, entre otros, referentes a la modernización del aparato de gobierno hacia un "gobierno electrónico", así como los acuerdos con que se llegó con los grandes empresarios de Silicon Valley. En palabras del Presidente, "Chile no debe quedar excluido del nuevo mundo digital", y se trata siempre de "elevar la competitividad de Chile en la era de la globalización", especialmente en lo que se refiere a transacciones de banca electrónica. No obstante, no podemos menos de observar que todo este desarrollo beneficia y genera trabajo solo a un sector preparado de la población. De nuevo, los que no tienen formación, o no tienen acceso a ella, quedan excluidos.

Sin embargo, y respondiendo a las duras críticas que ha levantado la oposición, el discurso presidencial reconoce que "el mundo global hoy vive turbulencias más allá de lo previsto", y hecho significativo: el apartado a favor de la globalización, que estaba inserto en la portada principal del sitio Web "Gobierno de Chile" (www.gobiernodechile.cl), bajo ese mismo título, y que contenía una serie de ideas generales justificando el interés para Chile de participar en dicho proceso, desapareció. Ha sido reemplazado por Nuestro País, con temas como Nuestra Gente, Chile Moderno y Chile en el Mundo, donde ya no se insiste especialmente sobre el concepto de globalización.

Más significativo aún, en ocasión de su reciente visita oficial a España, el Presidente Lagos, reiteró la importancia para Chile de integrarse competitivamente en los mercados mundiales, pero a la vez cuestionó la globalización, indicando que "no se puede olvidar que la globalización no afecta tanto a los mercados como a las personas" (Reuters, 4 de junio 2001).

Otras voces se están elevando para crear conciencia y reflexión. Así, el ciclo de reportajes "El Puente" de los periodistas chilenos Fernando Paulsen y Rodolfo Paredes, en Canal 13 de Televisión Universidad Católica, trató diversas problemáticas de la evolución social actual. Al anunciar este ciclo, la invitación fue: "A fines del siglo 20, el mapa del genoma humano reveló que todos los seres humanos somos iguales en casi un 99 por ciento. El mundo del siglo 21 está diciendo otra cosa. Si usted creía que en Berlín se desplomó el último de los muros entre seres humanos, después de cruzar "El Puente" lo pensará de nuevo".

Conclusión

Es de esperar que en los próximos años, los gobiernos de Chile, cualquiera que sea su orientación política, sepan aliar el desarrollo del país por medio de los beneficios y ventajas de la globalización, y aprovechar el desarrollo tecnológico, para ofrecer a sus ciudadanos un real mejoramiento en oportunidades de trabajo, bienestar y equidad social.


©Axelle Meynart, noviembre 2001


(1) falencias: errores

(2) repuntar: aumentar

(3) celular: teléfono móvil, handy

(4) pirata: ilegal

(5) cesantía: despido (gefeuert werden); subsidio de cesantía (Arbeitslosengeld)

(6) la demora: el retraso

 

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